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Prévenir et maîtriser l'anxiété de séparation chez le chien

La plupart d'entre nous aimons beaucoup nos chiens et avons la chance d'obtenir le même degré d'affection en retour. Cette société d'admiration mutuelle explique en grande partie pourquoi tant de personnes choisissent d'avoir des chiens au sein de leur famille. Mais, comme dans la plupart des relations, le temps passé à part est une composante normale et nécessaire. Les chiens sont des créatures incroyablement sociales. Ajoutez à cela que le chien de compagnie typique passe la grande majorité de son temps avec un petit groupe de personnes (leur famille) et il ne faut pas s'étonner qu'il faille un peu d'effort pour créer un sentiment de calme lorsque votre chien est laissé seul. Malheureusement, beaucoup de chiens souffrent d'un certain degré d'anxiété de séparation. Cela peut aller d'un chien qui vous suit à la maison et qui est légèrement angoissé quand il est laissé seul à un chien qui est essentiellement un «chien velcro», incapable de vous quitter même un instant et qui est extrêmement anxieux quand vous partez. Cette anxiété peut entraîner des comportements destructeurs tels que mastication inappropriée, salissures domestiques, aboiements excessifs et même des comportements auto-mutilants (comme mastiquer sa propre fourrure et sa peau et créer de l'irritation et des taches brutes). L’anxiété de séparation peut être déchirante et frustrante lorsque vous êtes témoin de la souffrance de votre chien et que vous essayez de gérer le risque de plaintes de voisins ou d’un propriétaire. Cela peut également causer de graves dommages au lien canin / humain et finalement entraîner le bannissement du chien de la maison ou la reddition dans un refuge.

Certains cas de problèmes de séparation concernent uniquement le chien qui s'ennuie et qui est destructeur (par exemple, une mastication inappropriée, un aboiement excessif, etc.). Chaque cas de véritable problème de séparation est unique. Mais, en règle générale, tout ou partie des éléments suivants sont susceptibles d'être observés lorsqu'un problème de séparation existe:

-Le chien semble être affligé par les signes de votre départ (par exemple, éteindre les lumières, chercher les clés ou un manteau).

-Le chien aboie de manière excessive tout au long de la journée, généralement le plus souvent immédiatement après votre départ et / ou juste avant votre retour.

-Le chien salive excessivement avant et pendant votre absence.

-Le chien a peu de chances de manger ou de jouer avec des jouets préférés en son absence.

-Le chien est destructeur à la maison lorsque vous partez et peut concentrer ce comportement destructeur près des zones de sortie telles que les fenêtres et les portes.

-Le chien est très excité, au point d'être stressé, quand vous rentrez chez vous.

-Le chien vous suit constamment autour de la maison.

-Le chien exige votre attention en vous sautant dessus, en gémissant, en aboyant, en vous bouchant le museau et / ou en vous grattant les jambes.

-Le chien élimine de manière inappropriée à la maison lorsque vous partez.

-Le chien mâche des éléments inappropriés que lorsque vous partez.

Aider un chien à surmonter les problèmes de séparation peut être difficile. Cela est dû au fait que tant de personnes jouent par inadvertance un rôle important dans l’évolution et l’escalade de ce problème. Alors que certains chiens peuvent être plus susceptibles génétiquement de souffrir de problèmes de séparation, ceux qui ne sont pas instruits pour passer du temps seuls au cours de leurs premiers mois les plus formatifs vont très certainement souffrir plus gravement. En tant que créatures orientées vers les groupes sociaux, les chiens doivent commencer à apprendre à passer du temps seuls et calmement dès qu'ils rejoignent leur nouvelle famille. Ce manque de mesures préventives précoces est un moyen sûr de mettre le chien en échec à cet égard. Comme pour tous les problèmes de comportement, il est plus facile de prévenir que de guérir. Donc, si vous venez d'accueillir un nouveau chien dans votre maison ou si vous prévoyez le faire bientôt, veillez à aider votre chien à apprendre à passer du temps dans le silence, de manière constante, chaque jour, à l'aide de tout ou partie des suggestions présentées. au dessous de.

Si votre chien souffre déjà d'une certaine angoisse de séparation, l'un des premiers obstacles à surmonter pour l'aider à réussir, aidez-le à comprendre que votre chien compte sur vous pour montrer le chemin et faire le nécessaire pour l'aider. ou elle. À court terme, il faudra peut-être un peu de temps à votre chien pour s’habituer à certains des outils et aux nouvelles routines quotidiennes que vous établissez. Mais si vous ne vous en tenez pas à un plan pour des raisons de culpabilité ou de gentillesse mal dirigée, votre chien et vous-même continuerez à souffrir. Alors, prenez une profonde respiration pendant que vous essayez de donner à votre chien un nouveau parcours et de s’équiper pour passer du temps seul, en toute tranquillité et en toute sécurité. En fonction de la gravité des problèmes de votre chien, vous devez prévoir le respect strict de tout ou partie des consignes suivantes pour une période minimale de 3 à 6 mois. Lorsque vous êtes sûr que votre chien peut gérer un relâchement des règles, vous pouvez progressivement réduire l'utilisation de certaines d'entre elles. Cependant, veillez à ne pas revenir à vos anciennes méthodes d’interaction avec votre chien qui pourraient avoir causé ou exacerbé le problème. Dans la plupart des cas, il est conseillé de faire preuve de prudence et d’aider votre chien à conserver sa nouvelle capacité à passer du temps seul en respectant le parcours.

1. Gardez les salutations et les départs courts et doux: peu d'amis sont susceptibles de nous accueillir avec le même enthousiasme que nos chiens. Un corps en mouvement, une queue en mouvement et des émotions joyeuses vont certainement donner à la plupart des parents de compagnie le sentiment que leur compagnon canin les manque vraiment et qu’ils les aiment. Cependant, pour chaque fois que vous entrez dans votre maison et que vous interagissez avec votre chien alors qu'il ou elle est dans les lancers de cette fête de l'amour canin, vous renforcez ou récompensez votre chien pour une expression exagérée de son bonheur de vous voir, mais aussi pour leur soulagement de leur temps sans vous. Cela rend sûrement le temps passé sans vous beaucoup plus difficile à supporter pour votre chien (surtout ceux qui ont une prédisposition aux problèmes de séparation) la prochaine fois que vous partez, ne serait-ce que parce qu'ils doivent passer une partie de leur temps à anticiper avec impatience la "fête joyeuse" qui s'ensuivra lorsque vous franchirez la porte.

Lorsque vous arrivez à la maison, passez les cinq premières minutes à ignorer votre chien. Ne parlez pas, ne caressez pas, ne parlez pas et ne faites même pas de contact visuel. Cela peut sembler extrême, mais l’anxiété de séparation peut être un problème extrême et nécessite un amour doux mais dur pour le résoudre. Ne craignez pas de blesser votre chien. Vos efforts visent à faire tout ce qui est en votre pouvoir pour protéger en dernier ressort les sentiments de votre chien. C’est-à-dire, pour s’assurer qu’il ou elle ne sera pas écrasé, anxieux et peut-être même paniqué quand vous n'êtes pas là.

La même chose vaut pour les départs. Pas besoin de le dessiner. Il vous suffit de fournir à votre chien des jouets à mâcher en peluche à des moments aléatoires avant votre départ (parfois 30 minutes avant, d’autres 15 ou 5 minutes avant), de les installer dans la zone de confinement de longue durée choisie (voir ci-dessous) et de les quitter. . Si vous faites beaucoup d'histoires lorsque vous partez, il y a de fortes chances que votre chien comprenne votre comportement intense et réagisse en conséquence pour un chien qui a des problèmes de séparation. Envisager de quitter la maison n'est pas différent de quitter une pièce. Vous n'essaieriez pas de "réconforter" votre chien dans le dernier cas, alors ne le faites pas dans le premier.

2. Choisissez un endroit spécial pour votre chien: tout comme nos chiens ont des bols spéciaux pour la nourriture et l'eau, des jouets spéciaux pour jouer et de la nourriture spéciale, ils doivent également avoir un endroit spécial dans la maison où ils peuvent se détendre et profiter des repas et des jouets. et finalement le temps seul. Le choix d'un emplacement dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment la taille, l'âge et le tempérament de votre chien, ainsi que la durée des départs prévus. Dans certains cas, une caisse de taille appropriée est un bon choix. Pour les autres chiens, une chambre à l'épreuve des chiots ou un stylo d'exercice fera l'affaire. Quel que soit le type de confinement que vous choisissez, considérez que c'est un endroit où votre chien passera du temps seul pour un certain nombre de raisons. Premièrement, ils seront aussi protégés que possible des dommages qu'ils pourraient causer à eux-mêmes ou à votre maison. Deuxièmement, si vous donnez à manger à son chien dans la région, offrez des jouets bourrés à la nourriture et laissez-le reposer pendant de courtes périodes (5 à 60 minutes) tout au long de la journée lorsque vous êtes à la maison, cela se produira. être un endroit où votre chien a l'habitude de se reposer seul et de s'occuper de choses qu'il aime. Votre chien peut se sentir isolé lors de sa première visite dans cette zone. Donc, soyez bref et rappelez-vous que la répétition est la clé pour développer les muscles apprenants autant que les muscles physiques. Ainsi, plus vous donnez à votre chien l'occasion de se reposer ici lorsque vous êtes à la maison (pendant que vous mangez du phoque, à l'ordinateur, en lisant, etc.), plus vous donnez à votre chien la possibilité de s'exercer à passer du temps seul sont à la maison, il est donc mieux préparé à passer du temps seul quand vous n'êtes pas chez vous. Lorsque vous allez laisser votre chien en dehors de cette zone, restez calme et allez tranquillement à vos occupations. De cette façon, vous ne renforcez pas par inadvertance l'excitation de votre chien à quitter cette zone de repos.

3. Pratiquer la laisse: attacher un chien à un endroit spécial pour se détendre, manger et jouer avec des jouets, utiliser une laisse pour attacher votre chien à des objets stables à proximité de chez vous lorsque vous êtes sur place pour le surveiller est un moyen graduel de le faire venir. ou elle est habituée à ne pas pouvoir établir un contact physique constant ni un contact visuel avec vous. Commencez avec votre chien aussi clair que vous le sentez nécessaire pour qu'il soit calme et confortable et au cours des quelques semaines, augmentez progressivement la distance qui vous sépare de vous. Assurez-vous d’offrir à votre chien quelque chose d’attrayant (jouets en peluche, soies et bâtonnets d’intimidateur), afin qu’il soit moins susceptible de craindre de ne pas avoir de contact avec vous. Étonnamment, cette technique simple et douce consistant à habituer progressivement votre chien au temps seul quand vous êtes à la maison avec lui, de sorte qu'il a plus de chances de pouvoir le gérer seul quand vous n'êtes pas à la maison, est l'un des outils de prévention et de contrôle anxiété de séparation que les parents semblent avoir du mal à respecter. Il semble que le souci est qu'après avoir passé la journée à l'école ou au travail et s'être éloignés du chien, les gens sentent qu'il est inutile d'empêcher le chien d'y avoir un accès illimité lorsqu'il est à la maison. L’objectif ultime est d’avoir un chien qui puisse se promener librement, calmement et en toute sécurité chez vous lorsque vous êtes à la maison et quand vous ne l’êtes pas, considérez à quel point il est difficile pour un chien de passer d’un extrême à l’autre plutôt introduction progressive à quelque chose. C’est-à-dire que vous êtes chez vous et qu’ils vous suivent à tout moment, puis vous êtes parti! Ceci est opposé à l'utilisation d'outils de gestion tels que l'attache en laisse afin que votre chien puisse progressivement apprendre à être éloigné de vous et à rester finalement calme, cool et recueilli lorsque vous partez réellement.

4. Répondez aux besoins de votre chien, mais pas quand il vous le demande: Lavissez votre chien avec des tonnes d'amour. Mais évitez de le faire quand votre chien le demande. Ignorez les comportements de recherche d'attention, tels que sauter, vous gratter et vous donner des coups de patte, gémir et aboyer, et bouger du coude. Oui, certains de ces comportements peuvent être très mignons, mais permettre à votre chien d'apprendre qu'il peut attirer votre attention chaque fois que cela est demandé est un moyen sûr de faire en sorte que les moments où vous n'êtes pas disponible pour votre chien soient plus difficiles pour lui. elle à gérer. Ignorez simplement votre chien, détournez-vous ou levez-vous et attendez que votre chien s'abstienne. Ensuite, demandez-lui de faire quelque chose de positif pour attirer votre attention. Certains formateurs appellent cela le programme NILFF (Nothing in Life for Free). Demandez à votre chien de faire quelque chose pour vous en échange de chaque chose que vous faites pour lui. Si vous êtes assis, assis ou appelé, ou si vous avez plusieurs comportements que votre chien apprend à faire à votre demande, vous pourrez vous promener, vous gratter derrière l’oreille ou savourer une gâterie savoureuse.

5. Fournir des débouchés pour l’énergie mentale et physique: L’un des ingrédients essentiels pour prévenir et maîtriser les problèmes de comportement consiste à fournir aux chiens des débouchés adéquats pour leurs énormes quantités d’énergie mentale et physique. Bien sûr, chaque chien est différent et la quantité exacte d'exercice idéale dépend de nombreux facteurs, dont l'âge, la santé et le tempérament du chien. Mais, pour la plupart des chiens en bonne santé, en plus de nombreuses marches de potters, ils ont besoin d'au moins une heure d'activité physique. Si vous avez un chien, un chiot ou un adolescent particulièrement énergique, il y a de fortes chances que ce soit plus près des heures. Cela peut être une marche ou une course rapide ou une séance d’entraînement et de jeu comportant beaucoup de mouvement. Il est tout aussi important que votre chien fournisse de l'énergie mentale. Un chien qui a été couru pendant une heure et qui rentre chez lui sans rien à faire est essentiellement mis en place pour faire faillite, car il ne dormira sûrement pas le reste de la journée. Dans ce cas, leur nature d'investigation leur causera probablement des ennuis (c'est-à-dire une mastication, un creusement, un aboiement, etc.) inappropriés, à moins que vous ne leur donniez une tâche appropriée. La variété est le piment de la vie, alors assurez-vous de fournir autant d'opportunités d'enrichissement uniques que possible. Fournir de nouvelles interactions sociales lorsque cela est approprié, la possibilité de rencontrer de nouvelles images, de nouveaux sons et odeurs et un accès à une rotation de jouets d'enrichissement. Quelques bonnes options sont les suivantes: Busy Buddy Twist n-Treats, os stérilisés blancs Gimborn, Bob-a-Lots, Cubes Buster, jouets Roll-a-Treats et Tux. Ceux-ci peuvent être offerts à votre chien dans son lieu de repos spécial ou lorsqu'il est attaché en laisse pendant que vous surveillez. Donner à manger à son chien avec une variété de jouets comme ceux-ci est un moyen de permettre à votre chien de «chasser» pour sa nourriture de façon sécuritaire, constructive et énergique à l'intérieur de sa maison.

6. Repérez les signaux de départ qui déclenchent l'anxiété de votre chien: les chiens sont des experts en matière de détection de ce qui peut être, pour les gens, des signaux incroyablement subtils. Essayez de cerner les éléments qui semblent susciter l'inquiétude de votre chien au sujet de votre départ afin de pouvoir travailler à la désensibiliser votre chien. C’est peut-être un peu comme chausser ses chaussures, regarder ou ramasser son manteau ou ses clés, ou commencer à tendre la main vers la porte d’entrée. Essayez de répéter ces comportements plusieurs fois au cours de la journée lorsque vous ne prévoyez pas de partir et associez-les à lancer quelques-unes des friandises préférées de votre chien sur le sol. Au début, votre chien est peut-être déjà trop impatient de manger de la nourriture. Mais, avec la répétition, il ou elle devrait être capable de se détendre assez pour profiter des friandises et finalement faire une association positive entre ces signaux de départ et quelque chose de bien qui se passe.

7. Absence brève de pratique: en plus de vous séparer de vous lorsque vous êtes à la maison (en vous connectant à un câble, vous augmentant progressivement la distance qui vous sépare de vous et en passant du temps à son lieu de repos privilégié), vous devez également vous entraîner à quitter votre domicile très brièvement. Chaque fois que vous êtes à la maison, votre chien a de nombreuses occasions de se sentir insensible à ce qui sera désormais une partie très normale et répétitive de sa journée. Ainsi, au lieu d’attendre de votre chien qu’il gère une grande absence chaque jour, puis une exposition prolongée à votre domicile lorsque vous êtes à la maison, vous aidez votre chien à comprendre que ses absences sont le plus souvent dues à de minuscules moments et ne sont pas une cause majeure préoccupation. Chaque fois que vous franchissez la porte et que vous revenez, vous augmentez potentiellement les chances que votre chien puisse éventuellement gérer des absences progressivement accrues.

8. Envisagez l'aide des calmants: Il existe un certain nombre de calmants disponibles chez les détaillants d'animaux de compagnie locaux et en ligne qui peuvent vous aider dans vos efforts pour aider votre chien à surmonter les problèmes d'anxiété de séparation. La phéromone apaisante pour chiens (DAP) est une phéromone synthétique qui imite la phéromone naturelle qu'une chienne en lactation émet pour se calmer et apaiser ses petits. Il est disponible sous forme de prise murale, de spray à utiliser près de l'aire de repos du chien et de collier. Il existe également des remèdes maison comme les essences de fleurs de Bach Rescue Remedy. Dans certains cas d’anxiété de séparation extrême, les vétérinaires et les comportementalistes vétérinaires peuvent prescrire un médicament tel que Clomicalm. Cependant, tous ces outils doivent être associés à un programme incluant des outils de gestion, une désensibilisation et un contre-conditionnement, afin d’avoir un impact bénéfique éventuel.

Le processus de résolution des problèmes de séparation peut être une tâche ardue. Il est donc conseillé de faire appel à un formateur expérimenté qui adopte une approche douce et positive. Ils peuvent vous aider à élaborer un plan détaillé et spécifique en fonction du tempérament particulier de votre chien, de l'intensité de l'anxiété liée à la séparation et de votre routine quotidienne.

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