Origine Du Chien Domestique

Histoire ancienne. Les premiers carnivores fossiles pouvant être associés avec certitude aux canidés sont les miacidés de l’Éocène il ya 55 à 38 millions d’années. À partir des miacides, sont apparus des carnivores félins (Feloidea) et canoïdes (Canoidea). La ligne canoïde, qui va du mésocyon de la taille du coyote de l’Oligocène (il ya 38 à 24 millions d’années), au Leptocyon et au loup, Tomarctus, parcourait l’Amérique du Nord à hauteur de 10 millions. il y a des années. Depuis l’époque de Tomarctus, les carnivores ressemblant à des chiens se sont répandus dans le monde entier.

À propos de la domestication. Les chasseurs-cueilleurs humains et les loups ont connu plusieurs recoupements car ils sont tous deux des espèces sociales, ils partagent leur habitat et chassent les mêmes proies. Il existe quatre théories pour expliquer les itinéraires possibles pour la domestication du chien:

1. Louveteaux orphelins: des études ont montré que certains bébés-loups capturés à un âge précoce et élevés par l’homme sont facilement apprivoisés et socialisés. (2) Une fois que ces premiers adoptés ont commencé à se reproduire entre eux, une nouvelle génération de “loups” “Il en résulterait des animaux domestiques qui, au fil de générations, deviendraient plus semblables à des chiens.

2. La promesse de nourriture: Les loups précoces seraient, en tant que récupérateurs, attirés par les os et refuseraient les décharges des terrains de camping humains. Une fois là-bas, ils reconnaîtront des êtres humains spécifiques comme “les nôtres” et, en protégeant leur gamme des étrangers, ils seraient utiles pour empêcher une attaque surprise. Ces premiers adoptés sont devenus des loups apprivoisés, dépendant des humains pour leur nourriture. Les “chiens chanteurs” de Nouvelle-Guinée ont une telle fonction aujourd’hui, tout comme les chiens parias de l’Inde. Le Dr Raymond Coppinger du Hampshire College, dans le Massachusetts, soutient que de tels loups deviendraient progressivement moins craintifs pour les humains que la plupart des loups sauvages, et que ce trait pouvait être héréditaire, ce qui les rendait plus susceptibles d’être domestiqués. En théorie, les loups se sont séparés en deux populations: les charognards axés sur le village et les meutes de chasseurs. Les prochaines étapes n’ont pas été définies, mais une pression sélective doit avoir été exercée pour maintenir la divergence de ces populations.

3. Comme bête de somme: les Indiens d’Amérique du Nord utilisaient un travois de la taille d’un chien avant d’adapter le cheval à cette fin, et les huskies sont réputés pour tirer des traîneaux pour les communautés inuites. Il est très probable que le chien fût la bête de somme originelle avant la domestication du cheval ou du bœuf.

4. Les chiens en tant que source de nourriture et de fourrure: Alors que les Occidentaux ont du mal à penser que les chiens (ou les loups) sont une source de viande, la fourrure de loup est un produit très prisé.

L’archéologie a placé la plus ancienne domestication connue à potentiellement 10 000 AEC – 12 000 AEC et avec certitude à 7 000 AEC (4). La domestication du loup au fil du temps a produit un certain nombre de changements physiques typiques de tous les mammifères domestiqués. Ceux-ci incluent: une réduction de la taille globale; changements dans la coloration et les marques de la robe; une mâchoire plus courte initialement avec encombrement des dents et, plus tard, avec la réduction de la taille des dents; une réduction de la taille et de l’intelligence du cerveau et donc de la capacité crânienne (en particulier des domaines liés à la vigilance et au traitement sensoriel, nécessaires dans la nature); et le développement d’un «arrêt» prononcé ou d’une chute verticale devant le front (brachycéphalie). Sur le plan comportemental, le remue-ménage des queues et les aboiements sont des comportements que l’on ne retrouve que chez les chiots-loups et que l’on conserve par le biais de la néoténie pendant toute la vie du chien. Certains comportements de type loup, tels que la régurgitation de nourriture partiellement digérée pour les jeunes, ont également disparu.

En tant qu’expérience sur la domestication des loups, l’expérience “du renard de ferme” du scientifique russe Dmitry Belyaev (5) a tenté de reconstituer la façon dont la domestication aurait pu se produire. Des chercheurs travaillant avec des reproducteurs sélectifs de renards argentés sauvages pendant plus de 35 générations et quarante ans dans le seul trait d’amitié avec l’humain ont créé davantage d’animaux ressemblant à des chiens. Les renards “d’élite domestique” sont beaucoup plus amicaux envers les humains et sollicitent en réalité leur attention, mais ils présentent également de nouveaux traits physiques parallèles à la sélection pour la clameur, même si les traits physiques n’avaient pas été sélectionnés à l’origine. Ils comprennent des manteaux tachetés ou noir et blanc, des oreilles tombantes, des queues qui s’enroulent sur le dos et une maturité sexuelle précoce. “En moyenne, les renards domestiques réagissent aux sons deux jours plus tôt et ouvrent les yeux un jour plus tôt que leurs cousins ​​non domestiques. Ce qui est plus frappant, c’est que leur période de socialisation a considérablement augmenté. Au lieu de susciter une réaction de peur à 6 semaines les renards domestiqués ne le montrent pas avant l’âge de 9 semaines ou plus tard.Le gémissement et le remous de la queue sont un souvenir du chiot, tout comme le visage et le museau raccourcis. Même la nouvelle couleur du pelage peut s’expliquer par le changement de timing Un chercheur a constaté que la migration de certains mélanocytes (qui déterminent la couleur) était retardée, ce qui entraînait l’apparition d’un motif en étoile noir et blanc. ”

Preuve ADN. Avant l’utilisation de l’ADN, les chercheurs étaient divisés en deux écoles de pensée: 1. La plupart supposaient que ces premiers chiens étaient des descendants de loups apprivoisés, qui se sont croisés et ont évolué pour devenir une espèce domestiquée. 2. D’autres scientifiques, tout en pensant que les loups étaient le principal contributeur, soupçonnaient que les chacals ou les coyotes contribuaient à l’ascendance du chien.

Carles Vilà de UCLA (1), qui a mené la plus vaste étude à ce jour, a montré que la preuve par l’ADN avait exclu toute espèce d’ancêtre canin, à l’exception du loup. L’équipe de Vila a analysé 162 exemples différents d’ADN de loup provenant de 27 populations d’Europe, d’Asie et d’Amérique du Nord. Ces résultats ont été comparés à l’ADN de 140 chiens de 67 races différentes provenant du monde entier. À l’aide d’échantillons de sang ou de poils, l’ADN a été extrait et la distance génétique entre l’ADN mitochondrial a été estimée.

Sur la base de ces preuves ADN, la plupart des chiens domestiqués appartenaient à l’un des quatre groupes. Le groupe le plus vaste et le plus diversifié contient des séquences trouvées dans les races de chiens les plus anciennes, notamment le dingo de l’Australie, le chien chanteur de Nouvelle-Guinée et de nombreuses races modernes, comme le colley et le retriever. D’autres groupes tels que le berger allemand ont montré une relation plus étroite avec les séquences de loups qu’avec celles du groupe de chiens principal, suggérant que de telles races avaient été produites en croisant des chiens avec des loups sauvages. Il est également possible que cela prouve que des chiens aient été domestiqués à partir de loups à différentes occasions et à différents endroits. Vilà ne sait toujours pas si la domestication a déjà eu lieu – après quoi des chiens domestiques élevés de temps en temps avec des loups – ou si cela s’est passé plus d’une fois.

La preuve la plus troublante de la preuve ADN est que la variabilité de la distance moléculaire entre les chiens et les loups semble supérieure aux 10-20 000 années attribuées à la domestication. D’après les études menées sur l’horloge moléculaire, il semblerait que les chiens se soient séparés de la lignée des loups il y a environ 100 000 ans. Bien que les preuves évidentes de la présence de chiens fossiles deviennent obscures au-delà de 14 000 ans environ, il existe des fossiles d’ossements de loups associés à des humains datant d’il y a bien plus de 100 000 ans (6). les archives fossiles pourraient clairement capturer. Ces chiens en cours de traitement auraient peut-être manipulé des loups alors que des groupes d’êtres humains et de chiens avaient voyagé d’Afrique et du monde entier. Comme il n’ya pas plus de 14 000 ans que des traces de chiens ont été trouvées ailleurs, il est possible que la “pompe saharienne” associée au Maximum glaciaire ait été à l’origine de la propagation des chiens hors de l’Afrique. Une telle thèse est compatible avec la propagation des langues associée à l’hypothèse Nostratic.

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