Histoire du chat domestique

Les gens admirent la beauté et le mystère des chats depuis des milliers d'années. Dès 3500 av. J.-C., les anciens Égyptiens étaient émerveillés par ces créatures fascinantes. Les Égyptiens ont commencé à apprivoiser les chats sauvages d'Afrique et à les garder comme animaux de compagnie précieux. Cette révérence pour les félins est clairement représentée dans les œuvres d'art égyptiennes. En 1500 av. J.-C., les chats étaient considérés comme des animaux sacrés en Égypte et tout individu ayant tué un chat pouvait être mis à mort. De nombreux dieux égyptiens ont les corps de chats et les anciens égyptiens se sont rasé les sourcils pour pleurer la perte de leurs chats de compagnie.

Vers 1000 av. J.-C., les marchands ont commencé à amener des chats en Europe et au Moyen-Orient. Les Grecs et les Romains de l'Antiquité appréciaient les chats pour leur capacité à contrôler les populations de rongeurs. Ce chat devint rapidement l'esprit gardien des ménages. La popularité des félins s'est également répandue dans toute l'Asie, où ils ont été utilisés pour protéger les précieux cocons de vers à soie des rongeurs. En fait, l'industrie de la soie n'aurait pas pu prospérer en Asie sans les chats! Comme ils étaient en Egypte, les chats sont devenus célèbres dans l'art et la littérature de Chine et du Japon.

Les chats n'étaient pas si populaires au Moyen Âge, cependant. En fait, ils ont été associés au mal et à la sorcellerie en Europe et des milliers de félins ont été tués par peur. Mais la nature avait sa revanche. La destruction des chats a entraîné une augmentation de la population de rongeurs qui a propagé la peste bubonique dans les années 1300. Les Européens ont vite compris la valeur des chats et, avec le temps, les félins ont retrouvé leur statut populaire.

Dans les années 1600, lorsque les Européens ont commencé à s’installer dans le Nouveau Monde, ils ont amené leurs chats avec eux. La plupart des chats domestiques en Amérique aujourd'hui sont les descendants des chats européens "immigrés". Pendant un certain temps, les chats ont continué d’être appréciés, en particulier pour leur aide dans la protection des approvisionnements en nourriture à bord des navires et dans les nouvelles installations contre les souris et les rongeurs. Mais à la fin des années 1600, avec les procès de sorcières de Salem, les chats et leurs propriétaires sont redevenus injustement associés au mal. Heureusement, cela a de nouveau changé lorsque les gens ont commencé à se rendre compte de l'injustice dont ils font l'objet à l'égard des personnes accusées à tort de sorcellerie et de leurs chats.

Vers le milieu des années 1700, les chats à poils courts étaient à nouveau ravis du travail visant à contrôler les invasions de rongeurs, cette fois en Pennsylvanie. Alors que de plus en plus de colons sont venus dans le Nouveau Monde, la population de chats a augmenté. Les chats qui ont traversé l'océan étaient de puissants chasseurs. On pense que les colonies n'auraient pas survécu sans leurs chats pour aider à prévenir la propagation des maladies transmises par les rongeurs.

Les chats ont continué à protéger les gens pendant les années 1800, alors que les gens commençaient à se déplacer vers l'ouest. Au début, les chats étaient visiblement laissés de côté lorsque les familles rassemblaient leur bétail et que les trains de wagons étaient remplis de céréales et se dirigeaient vers des territoires inexplorés. Il ne fallut pas longtemps avant que le grain se sente en proie aux rongeurs et les gens ont vite compris l'erreur de laisser leurs chats derrière eux! À la ruée vers l'or de 1849, les chats étaient vendus jusqu'à 50 dollars, une petite fortune à l'époque. En 1884, alors que San Francisco était inondée d'une nouvelle peste, les gens étaient prêts à payer jusqu'à 100 dollars pour un chat.

Aujourd'hui, plus de 65 millions de chats sont présents dans nos maisons et le chat est de loin le plus populaire des animaux domestiques. Il existe près de 40 races différentes, avec les persans, les siamois, les poils courts exotiques et les poils courts domestiques parmi les animaux de compagnie félins les plus courants.

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