Border Collies – Un profil d'un chien exceptionnel

EXTRAORDINAIRE CHIEN

Les Border Collies sont les plus intelligents de toutes les races de chiens. Leur nom provient des territoires frontaliers de l'Angleterre et de l'Écosse, où ils ont été développés spécifiquement pour l'élevage de moutons en territoire ouvert. L'instinct de garde de la race est aigu.

QU'EST-CE QUE L'ANCESTRY DE BORDER COLLIE?

Les races de troupeaux sont des membres du groupe de chiens nordiques et sont issues de Canis lupis, le loup du Nord. Les chiens nordiques conservent le manteau résistant aux intempéries du loup, constitué d'un sous-poil dense et d'un manteau plus long pour faire pleuvoir la neige et la pluie. La fourrure est la plus épaisse au niveau de la poitrine et de la gorge, pour une protection accrue des organes vitaux. L'invasion des Romains amena le loup du Nord dans les îles britanniques, où les loups domestiqués étaient utilisés pour garder le bétail. La prochaine vague d'envahisseurs, de Scandinavie, a introduit une autre branche de l'arbre généalogique des chiens nordiques, mais ces chiens étaient plus petits et plus agiles.

Parmi les ancêtres les plus récents, on compte diverses races sédentaires et cueilleuses, connues généralement sous le nom de chiens de berger, comme le berger de Cumberland, aujourd'hui disparu, qui était un chien noir avec un brasier blanc, une poitrine, des pieds et une queue. Le classique Border Collie tire clairement ses caractéristiques physiques de cette lignée.

La plupart des chiens de berger les plus remarquables sont les descendants d'un athlète extraordinaire appelé Old Hemp (né en 1893, déc. 1901). Old Kep est né l'année où le chanvre est mort. Naturellement doux et amical, Old Kep a été le premier chien connu à utiliser "l'œil", technique consistant à fixer l'animal au troupeau.

CE QUI CONSTITUE UN VÉRITABLE COLLIE À LA FRONTIÈRE?

Bien que les amateurs de chiens les élèvent pour des caractéristiques purement physiques, la International Sheep Dog Society reconnaît un vrai Border Collie comme étant élevé pour ses capacités d'élevage, et ce sans aucun critère. L'American Kennel Club (AKC) a consterné les aficionados du chien de travail en reconnaissant la race en 1994. Le danger de la reconnaissance par l'AKC est que, lorsqu'un aspect normalisé est recherché, l'instinct de rassemblement pourrait disparaître de la race.

COMMENT LES COLLIES DE FRONTIÈRES SUPÉRIEURES SONT-ELLES RECONNUES?

Les essais de chien de berger sont la norme pour juger un animal supérieur. Le premier concours enregistré a eu lieu en 1873, mais les bergers ont mené des essais locaux informels bien avant cela, afin de sélectionner les chiens les plus talentueux pour la reproduction.

Les chiens sont jugés sur leur capacité à déplacer des moutons dans un champ ouvert ou à les placer dans un enclos, à la direction spécifique de leur maître. Les Border Collies ont un sens aigu de l'audition et peuvent détecter des variations dans le sifflement du gestionnaire, signifiant des commandes distinctes.

Les chiens idéaux sont ceux qui sont rapides, obéissants et qui ne terrorisent pas les moutons, mais qui suscitent le respect par un contact visuel intense.

QUELLES SONT LES CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES DU BORDER COLLIE?

o Corps: de taille moyenne, plus long que haut.

o Crâne et museau: de longueur approximativement égale, avec un arrêt modéré.

o Dents: fortes, se rencontrent dans une morsure en ciseaux.

o Yeux: Ovales, bien séparés.

o Couleur des yeux: marron. Dans les colorations "merle", les yeux peuvent être bleus.

o Oreilles: de taille moyenne, bien espacées, portées droites ou semi-dressées.

Queue: de longueur moyenne, touffue.

o manteau: court et élégant (1 pouce de long); ou grossière et rugueuse (3 pouces de long), mais toujours courte et lisse sur le visage, les pattes antérieures et les oreilles.

o Couleur: le noir et blanc est la coloration classique, avec tout le noir et tout le blanc parfois vu. Merle (couleur de base solide avec des taches ou des taches). Les autres variations sont: rouge et blanc, jaune et blanc, tricolore et zibeline.

o Durée de vie: 12 ans en moyenne.

QUELS SONT LES TRAITS DE PERSONNALITÉ DU BORDER COLLIE?

o intelligent

o Entraînable

o travailler dur

o loyal

o énergique

o athlétique

o rapide

o agile

BORDER COLLIES FAIT-ON DE BONS ANIMAUX?

Les Border Collies ne sont pas pour le propriétaire négligent. Avec leur intelligence supérieure, il faut que l'esprit soit exercé aussi bien que le corps. Un chien de garde ennuyé peut devenir hyperactif et destructeur, ou peut trouver son propre travail, tel que garder des animaux de compagnie ou des enfants en bas âge.

Dans le cadre approprié, les Border Collies sont des animaux de compagnie fantastiques. Leur haut niveau d'aptitude à la formation et leur agilité supérieure rendent les compétiteurs redoutables dans les compétitions sportives canines. Ce sont des chiens loyaux qui entretiennent des relations étroites avec leurs propriétaires et n’aiment pas être laissés seuls. Une fois familiarisés avec les caractéristiques uniques de la race, de nombreux amateurs de chiens pensent qu'ils ne pourraient posséder aucun autre chien qu'un Border Collie.

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