Le chat sauvage Caracal

Caracal est l’un des plus lourds des petits chats et est un excellent athlète et coureur. Ses capacités uniques d’escalade et de saut d’arbre le distinguent des autres félins sauvages. Nommé scientifiquement Caracal Caracal, il est aussi souvent appelé lynx africain ou persan en raison de ses ressemblances vis-à-vis du lynx, bien que les recherches en génétique suggèrent maintenant qu'il est plus étroitement apparenté au Serval.

Le pelage est généralement de couleur sable bien que le mélanisme ait été enregistré. Les jeunes ont des taches rougeâtres qui disparaissent avec l'âge. Le poids varie entre 30 et 40 lb, les mâles étant plus lourds, tandis que la longueur mesure près de deux pieds sans la queue d'un pied. Le trait distinctif est ses longues oreilles, marquées par des touffes de cheveux noirâtres qui lui permettent de localiser avec précision la source d'un son.

Le corps agile et la ruse de Caracal en font un chasseur prospère. Il est capable de survivre pendant de longues périodes sans eau, car il satisfait ses besoins en eau des fluides de ses proies. Cet attribut permet à Caracal de survivre pendant de longues périodes dans des zones sèches et désertiques sans sources d’eau. Son camouflage lui permet d’abattre un large spectre de proies, lièvres, rongeurs, oiseaux, hydraxes, cerfs, gazelles et kudus. Caracal est également considéré comme l'un des meilleurs chasseurs d'oiseaux parmi les mammifères. Grâce à sa grande capacité de saut, il peut attraper près d’une douzaine d’oiseaux en un saut! Caracal a longtemps été apprivoisé et utilisé comme chat de chasse en Asie. Chasseur nocturne, il est connu pour chasser pendant la journée par temps froid et parfois prendre sa proie sur les arbres comme des léopards.

En dépit de leur nombre, les caracals sont rarement vus à l'état sauvage. Ils vivent seuls ou à deux. La grossesse, comme chez la plupart des chats, dure près de trois mois, après quoi deux ou trois chatons en moyenne naissent. Elles sont sevrées à près de trois mois et restent avec la mère jusqu'à l'âge d'un an.

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