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Pourquoi les chats retournent-ils pour l'herbe à chat?

Si vous avez déjà vu un chat "retourner" sur une herbe à chat fraîche, vous avez peut-être été frappé par la question; "Qu'est-ce qui fait que l'herbe à chat affecte les chats de cette façon?" L’herbe à chat est en effet un phénomène inhabituel chez les chats, elle a la capacité de modifier le comportement de votre chat comme personne ne le peut. Alors, quelle est exactement la raison de ce que les scientifiques ont inventé comme "l'effet Catnip"?

Malheureusement pour de tels esprits curieux, la raison exacte pour laquelle l'herbe à chat affecte les chats de cette manière reste essentiellement un mystère. Nous savons cependant beaucoup de choses sur l'herbe à chat et les chats, même si nous n'avons pas la réponse ultime de "pourquoi?" encore répondu.

La science

La cataire est scientifiquement classée comme Nepeta cataria et est une plante herbacée vivace de la famille de la menthe. En fait, elle est également appelée "Catmint". C'est une plante indigène d'Europe mais qui a été exportée et se retrouve maintenant partout, y compris aux États-Unis et au Canada.

L'ingrédient actif de l'herbe à chat est une huile; La népétalactone, qui se trouve dans les feuilles de la plante. C'est la raison pour laquelle vous êtes en mesure de trouver des Cataire sous forme de bouteille ou de spray dans certaines animaleries.

Autres utilisations de l'herbe à chat

L’herbe à chat n’est pas seulement utile pour stimuler l’activité physique chez le chat, elle peut également être utilisée par l’homme comme plante médicinale pour un thé médicinal apaisant les maux de dents, soulageant la toux et servant également de somnifère. En outre, l'herbe à chat peut être utilisée comme herbe sur les salades ou autres aliments, comme cela se pratique depuis des siècles en France. Dernièrement, Cataire a également été favorisée en tant que répulsif naturel contre les insectes rivalisant avec l'efficacité de nombreuses variétés de répulsif achetées en magasin.

Cataire et chat

Herbe à chat affecte environ la moitié de tous les chats. Ce qui détermine si un chat réagira ou non à l'herbe à chat, c'est un génome hérité (ou non, selon le cas) à la naissance. Les chatons, qu'ils soient ou non porteurs de ce génome, ne réagissent pas à l'herbe à chat avant d'avoir atteint l'âge de 3 ou 4 mois et de devenir sexuellement matures. Les chats plus âgés sont également plus susceptibles d'avoir une réaction diminuée ou inexistante à l'herbe à chat, ce qui laisse croire aux scientifiques que l'effet Catnip est basé au moins en partie sur la sexualité et que la réaction peut ressembler à un aphrodisiaque. La similitude d'une phéromone sexuelle trouvée dans l'urine du chat mâle avec la népétalactone (le produit actif contenu dans l'herbe à chat) s'ajoute à cette croyance.

Les chats pouvant être localisés dans des régions où l'herbe à chat n'est pas indigène ne semblent pas être affectés par l'herbe à chat. Le chat domestique n'est pas le seul chat susceptible d'être affecté par l'herbe à chat. Les chats plus grands peuvent également être affectés par l'effet Cataire, des félins tels que le lynx, le lynx, le tigre et même le lion sont connus pour réagir de la même manière que le chat domestique. Il est intéressant de noter que si l'herbe à chat peut agir comme stimulant lorsqu'un chat le renifle, elle peut également agir comme relaxant si elle est ingérée. Par conséquent, vous pouvez voir un résultat différent, presque opposé, selon que votre chat choisit de manger l'herbe à chat que vous lui fournissez ou le renifle simplement (ce dernier comportement est le comportement le plus typique).

Comment utiliser l'herbe à chat avec votre chat

Herbe à chat peut s'avérer être un outil très utile pour quelques problèmes courants avec votre chat. Si vous êtes assez chanceux pour avoir un chat qui réagit favorablement à Catnip, voici quelques idées pour vous et votre petit ami à fourrure.

Cataire et chats paresseux:

L'herbe à chat peut être utilisée pour enlever un chat paresseux. Certains chats sont notoirement paresseux, choisissant de dormir une bonne partie de leur journée dans un beau rayon de soleil doré sur le tapis du salon, ne se réveillant que pour manger et recueillant l’attention nécessaire de la part de leurs propriétaires indulgents. Si cela ressemble à votre chat, vous verrez peut-être bientôt (si vous ne l'avez pas déjà fait) que votre chat devient de plus en plus rond. Ce n'est généralement pas une bonne chose. Cataire peut être en mesure d'aider. La présentation de l'herbe à chat à votre chat encourage l'activité (bien sûr, à condition que le chat renifle plutôt que de manger l'herbe).

De nombreux chats adultes réagissent à l'herbe à chat de manière à ressembler à leur hyperactivité enfantine de chaton, en sautant, en jouant et en courant comme si on lui avait administré une injection d'adrénaline pour chat, ce qui est essentiellement le cas. L'effet de l'herbe à chat sur un chat peut durer entre deux et quinze minutes. Si tel est le cas, il s'agit d'une quantité décente d'exercice physique qui aidera votre chat à rester plus svelte que sans traitement à l'herbe à chat. De plus, si vous laissez le Catnip dehors pendant quelques heures, votre chat pourra revenir à l'herbe plus tard (une heure ou deux après que l'effet se soit estompé) et réagir à nouveau de manière énergique. Donc, dans ce sens, vous pouvez considérer l’herbe à chat comme une boisson énergisante pour chat.

Cataire et chats qui grattent les meubles:

Si vous avez un chat qui semble déterminé à détruire vos meubles, alors Cataire peut peut-être à nouveau venir à la rescousse. Les chats peuvent être extrêmement difficiles sur n'importe quoi sous le soleil, y compris l'endroit où ils veulent affûter leurs meubles en détruisant leurs griffes. Il n'est pas rare qu'un chat endommage ou détruise un meuble simplement parce que les propriétaires ont finalement renoncé à essayer de rediriger leur chat vers le poteau gratté inutilisé qui le retardait jusqu'à cent dollars et plus. Un bon moyen d'essayer de changer ce comportement frustrant et coûteux consiste à frotter de l'huile de Cataire ou de Cataire sur un poteau à gratter que vous essayez de faire utiliser le chat. Présentez votre chat au nouveau poteau à griffer "Catnipped" et voyez comment il / elle réagit. Si tout se passe bien, votre chat va renifler et inspecter le poteau, puis commencer à le griffer. Après quelques fois (vous devrez peut-être retendre le poste), nous espérons que le chat sera entraîné à utiliser le courrier plutôt que le canapé.

Utiliser l'herbe à chat avec plusieurs chats

Si vous n'avez jamais utilisé d'herbe à chat auparavant et que vous avez plus d'un chat, il est conseillé de l'essayer individuellement sur chaque chat avant de le présenter à tous vos chats en même temps. La raison en est que l'herbe à chat affecte certains chats de manière négative, ce qui le rend agressif plutôt que simplement joueur. Le présenter individuellement à vos chats vous permet de contrôler la situation et de garder un chat qui peut réagir de manière agressive à l’isolement de vos autres chats. Évidemment, cela signifie éviter un combat de chats qui pourrait donner lieu à des meubles cassés, des chatons blessés (nécessitant éventuellement une visite chez le vétérinaire), des voisins agacés (et probablement des propriétaires), ou une combinaison de tout ce qui précède.

Cultiver et garder l'herbe à chat

Cultiver votre propre Cataire peut être enrichissant, car il peut vous faire économiser de l'argent, vous donner la satisfaction de faire quelque chose vous-même et vous assurer de toujours obtenir une herbe à chat fraîche et de haute qualité pour votre chat. Un mot de prudence cependant; il faut se méfier de la réaction exacte du chaton que vous voulez faire pousser votre propre herbe à chat. Si vous envisagez de cultiver votre cataire dehors et que d'autres chats peuvent accéder à votre jardin, préparez-vous à recevoir des visiteurs félins importuns. Ce n'est peut-être pas un problème pour vous personnellement, mais les chats sont par nature territoriaux et si vous avez un chat qui vit seul sans la compagnie d'autres chats, cela pourrait s'avérer être une zone de stress pour votre chat. Même si vous gardez votre chat à l'intérieur à tout moment, votre chat peut devenir agité s'il regarde par la fenêtre pour voir un autre chat gambader dans le territoire qu'il considère comme le sien. Si vous choisissez de cultiver votre cataire à l'intérieur, veillez à le garder hors de portée du chat. Sinon, Fluffy sautera probablement sur les meubles, même dans les endroits les plus reculés pour avoir accès à l'herbe séduisante. Les chats sont d'excellents sauteurs et ne sont pas vraiment connus pour respecter les précieux bibelots ménagers. Donc, si vous décidez de le cultiver à l'intérieur pour un chat qui réagit à l'herbe à chat, veillez à le cultiver dans un endroit où votre chat ne pourra pas y accéder. Une pièce que vous gardez toujours près du chat est probablement la meilleure solution pour l'herbe à chat cultivée en intérieur.

Si vous constatez que votre chat réagit positivement à l'herbe à chat, veillez à ce qu'il soit utilisé avec parcimonie afin de ne pas atténuer les effets pouvant résulter d'une surexposition. Une bonne règle est de ne pas traiter votre chat plus d'une fois par semaine en moyenne.

Compte tenu de tous les effets positifs que l’herbe à chat peut avoir sur votre chat, vous vous devez de voir comment il réagit à cette herbe étrange et bien connue (et naturellement à votre petite boule d’affection duveteuse). Il procurera du plaisir et de l’exercice à votre chat et sera probablement aussi un spectacle divertissant. C'est une situation gagnant-gagnant.

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